Un coucher de soleil coloré / Colourful Sunset

Club de science

Cette semaine, les membres du Club de science ont découvert la raison pour laquelle les couchers de soleil sont colorés.

Vous savez déjà peut-être que la lumière rouge et la lumière bleue se combinent pour former la lumière mauve. De même, la lumière jaune et la lumière bleue se combinent pour former la lumière verte. Mais, saviez-vous que la lumière du soleil, c'est-à-dire la lumière blanche, se compose de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel?

Quand nous avons pointé une lampe de poche, une autre source de lumière blanche, à un disque compact, la lumière a rebondi sur la surface bossée du disque vers la table. Nous pouvions voir un arc-en-ciel. Les minuscules bosses sur le disque ont brisé la lumière blanche. Donc, nous pouvions voir ce qui était là-dedans.

La clé d'un coucher de soleil coloré est de briser sa lumière. Nous avons construit un coucher de soleil pour observer ce phénomène.

D'abord, nous avons mis de l'eau dans une grosse boite rectangulaire et transparente. Le fond de cette boite représentait la surface de la Terre. L'eau représentait l'atmosphère autour de notre planète. Puis, nous avons pointé une lampe de poche vers l'eau de toute direction.

La lumière était brillante. Le rayon a voyagé facilement d'un bout à l'autre de la boite. C'était comme la lumière du soleil se déplace dans l'espace, où l'atmosphère est très tenue et claire.

Puis, nous avons ajouté quelques gouttes de lait. Encore une fois, nous avons pointé notre lampe de poche vers l'eau. Nous avons constaté qu'en dirigeant le rayon de lumière vers l'eau d'une position verticale, la lumière était blanche, comme le soleil à midi. Notez que dans cette position, la lumière passe par une mince couche de l'atmosphère.

Par contre, quand nous avons passé le rayon de lumière par le côté du contenant, la lumière était orange pale, comme un coucher de soleil le soir. Notez qu'à l'horizon, la lumière passe par une épaisse couche de l'atmosphère. Que se passe-t-il?

Le lait contient des particules de protéine et de gras. Ces particules, comme la poussière et la fumée trouvées dans l'atmosphère de la Terre, ont dispersé la lumière blanche de notre lampe de poche/soleil. Donc, nous pouvions voir quelques-unes des couleurs qui composent les rayons du soleil. Les rayons orange, jaunes et rouges sont dispersés le moins parce que leurs ondes sont les plus longues.

Nous voulions savoir ce qui se passerait si nous mettons plus de lait dans l'eau. Chaque fois que nous avons ajouté des gouttes de lait, le rayon de lumière a diminué. C'était de plus en plus difficile pour que la lumière pénètre notre "atmosphère." Nous avons imaginé un jour de smog.

Regardez cette vidéo pour une autre démonstration de cette expérience.

Si la lumière, les couleurs, ou le soleil vous intéressent, venez à Polaris et lisez ces livres.

La semaine prochaine, le jeudi 9 février à 16h00 à Polaris, nous allons percer un ballon sans le faire éclater.

Julie Walker

Animatrice du Club de science

Bibliothèque des jeunes de Montréal

http://mcl-bjm.ca/

Science Club

This week, the members of the Science Club discovered why sunsets are so colourful.

You may know that if you combine red light and blue light, you get purple light. Likewise, yellow light plus blue light makes green light. But, did you know that sunlight, or white light, is composed of all the colours of the rainbow?

When we directed a flashlight onto a CD, the white light bounced off of the surface and produced a rainbow on the table. Though it may appear smooth, the surface of a CD is actually covered with tiny ridges. These ridges sent the light from the flashlight off in many directions, scattering it and making its component colours visible.

The key to a colourful sunset is scattered sunlight. Dividing sunlight reveals its colourful components. We made a model of a sunset to show how this happens.

First, we put some water into a large, rectangular, transparent container. The bottom of the container represented the surface of the Earth. The water represented the atmosphere that surrounds our planet. We then shone a flashlight through the water at various angles.

The light shone brightly, producing a beam that travelled easily from one side of the container to the other. This is how light travels through space where the atmosphere is very thin and clear.

Then, we added a few drops of milk to the water. Once again, we shone our flashlight, passing the beam of light through the water. This time, we noticed that when shone straight down over the middle of the water, the light appeared white, as sunlight does at noon. Notice that in this position, the light passes through a thin layer of our atmosphere.

But, when we directed the light into the side of the container, the light appeared pale orange, resembling an evening sunset. Notice that at the horizon, the light passes through a thick layer of our atmosphere. What was happening?

The milk contains particles of fat and protein. These particles, like dust and smoke in the Earth's atmosphere, scattered the light from our sun/flashlight. So, we got a glimpse of some of the colours that make up sunlight, Orange, yellow, and red light get scattered the least because they have the longest wavelengths.

We wanted to know what would happen if we added more milk. Each time we put a few more drops of milk into the water, the beam of light became shorter and shorter. It became more and more difficult for the light to penetrate the particles in our "atmosphere." We imagined a very smoggy day.

Watch this video to see another example of this demonstration.

If science experiments interest you, come to Polaris and read books like these.

Next week, on Thursday, February 9 at 4:00 at Polaris, we will be skewering a balloon without popping it.

Julie Walker

Science Club Animator

Montreal Children's Library

http://mcl-bjm.ca/

#polaris #colour #couleur #lumière #light #scienceclub #clubdescience

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