Ça sent la science / The Science of Smell

Club de science

Cette semaine, les membres du Club de science ont examiné le fonctionnement du nez. Ils ont appris qu'il y a des nerfs olfactifs dans le nez. Quand les molécules de la nourriture, des parfums, des fleurs et d'autres objets autour de vous entrent dans le nez et stimulent ces nerfs olfactifs, des signaux sont envoyés au cerveau et interprétés. L'odeur peut être identifiée.

Saviez-vous que les êtres humains ont environ 450 nerfs olfactifs dans le nez?

Croyeriez-vous qu'un chien en a beaucoup plus, soit 900?

Nous avons commencé notre exploration de l'odorat avec une respiration profonde. Quelques participants ont constaté l'odeur du parfum pour la lessive placé sur la table. D'autres ont constaté des odeurs dans la bibliothèque, l'odeur des livres ou des gens, par exemple.

Ensuite, nous avons joué un jeu d'odeurs correspondantes. Chaque participant a reçu une boîte trouée. Chaque boîte contenait une odeur.

Une fois que tout le monde avait une boîte, ils ont essayé de trouver leur "partenaire", la personne avec la boîte contenant une odeur identique.

Une fois que toutes les odeurs correspondantes étaient trouvées, nous avons essayé de les identifier. Les participants ont bien reconnu des odeurs comme la vanille, le savon et le citron.

Puis, nous avons discuté des souvenirs associés aux odeurs. Par exemple, est-ce que l'odeur de fraises vous rappelle de l'été? De même, est-ce que l'odeur de bois brulant évoque un souvenir d'un voyage de camping en famille? Les scientifiques ont trouvé un lien entre des odeurs et des souvenirs.

Ensuite, nous avons fait un retour aux odeurs détectées au début de l'activité. Encore une fois, nous avons respiré profondément et analysé les odeurs autour de nous. Est-ce que nos participant ont détecté les mêmes odeurs? Quelques-uns n'ont plus détecté des odeurs pendant que d'autres ont rapporté que les odeurs étaient plus faibles qu'avant.

Apparemment, nos nez souffraient de la fatigue olfactive. Ça veut dire que nos nez sont devenus fatigués, ou désensibilisés aux odeurs. Nos nerfs olfactifs n'envoyaient plus de signaux au cerveau à propos de ces odeurs.

N'inquiétez pas. Nos nez fonctionnaient toujours. La fatigue olfactive prépare nos nez à sentir une nouvelle odeur. C'est une fonction très utile. Par exemple, être prêts à sentir la fumée peut nous alerter à la présence d'un feu.

Finalement, nous avons exploré le lien entre l'odorat et le goût. Est-ce que vous avez déjà constaté que la nourriture a un goût différent quand vous avez un rhume? Quand votre nez est bloqué, vos nerfs olfactifs ne fonctionnent pas correctement et des saveurs peuvent se diminuer ou disparaître.

Nous voulions tester cette idée. Nos scientifiques courageux ont accepté de manger un aliment secret (un biscuit) avec leur nez et leurs yeux fermés. Pendant que quelques-uns ont dit que la saveur n'a pas changé, d'autres ont dit qu'ils aimaient le goût mieux quand leur nez n'était pas bloqué.

Regardez cette vidéo pour apprendre plus sur votre nez et les parfums.

Si les sens ou le corps humain vous intéressent, venez à Polaris et lisez ces livres.

Julie Walker

Animatrice du Club de science

Bibliothèque des jeunes de Montréal

www.mcl-bjm.ca

Science Club

This week, the members of the Science Club learned about how the nose works. They learned that their noses contained odor receptors. When molecules from food, perfumes, flowers, and other objects in their environment enter the nose and stimulate these odor receptors, signals are sent to the brain and interpreted. The smell can then be identified.

Did you know that humans have about 450 odor receptors in their noses?

Would you believe that dogs have many more, around 900!

We began our exploration of the sense of smell by breathing deeply. Some participants noted the smell of a laundry perfume that was sitting in the middle of the table. Some noticed other odors in the library, the smell of books or other people, for example.

Next, we played a smell-matching game. Each participant was given a box in which holes had been punched. Each box contained an odorous substance.

Once everyone had a box, they then tried to find their "partners", the other participant with a box with an identical smell.

Once all of the matches were made, we tried to identify each aroma. Our young scientists successfully identified odors such as vanilla, soap, and lemon.

Then, we discussed memories that these or other odors may have evoked. For example, does the smell of strawberries make you think of summer? Or, does the smell of burning wood remind you of the time you went camping with your family? Scientists have discovered a direct link between memory and our sense of smell.

Now, it was time to return to the first odors we encountered upon entering the library. Once again, we took a deep breath and analyzed the odors around us. Did our participants still detect the same odors as before? Some did and some didn't. Those that could still smell these odors reported that they were weaker.

Apparently, our noses had succumbed to olfactory fatigue. That means that our sense of smell had become tired, or desensitized and was no longer sending signals about these particular odors to our brains.

Don't worry. Our noses still worked. Olfactory fatigue prepares our noses to smell something new and perhaps dangerous. For example, being ready to smell smoke can alert us to the presence of fire.

Lastly, we explored the connection between our senses of smell and taste. Have you ever noticed that food tastes differently when you have a cold? When your nose is clogged, your odor receptors don't function properly, flavours can be diminished or non-existant.

We wanted to test this idea. Our brave scientists agreed to taste a secret food (a cookie) while closing their eyes and pinching their noses. While some reported that the taste did not change, other said that the cookie tasted much better when the unblocked their noses.

Watch this video about how the nose works.

If science experiments interest you, come to Polaris and read these books.

Julie Walker

Science Club Animator

Montreal Children's Library

www.mcl-bjm.ca

#scienceclub #clubdescience #polaris #odorat #senseofsmell

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